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加拿大华人移民历史  5/29/2006

19世纪中叶,美国和加拿大先后发现金矿的消息传到中国,一些广东人驾起帆船乘风破浪,沿着赤道暖流来到北美,在温哥华岛的拉坤登陆,该地至今仍被称为“中国海岸”(China Beach),辟为公园以纪念这一淘金华人登陆之地。到了近代,毛皮贸易促进了中国和加拿大最早的人民和文化的交流。有些华人劳工随船到达加拿大并定居下来。

到了19世纪中叶,鸦片战争使中国逐渐沦为半殖民地半封建社会,西方资本主义的入侵破坏了东南沿海地区的传统手工业,农民和手工业者纷纷破产,被迫背井离乡,出洋谋生。恰在这时,美国的加利福尼亚和加拿大的不列颠哥伦比亚先后发现金矿,促使这两个国家加紧对西部的开发。而开发西部的前提是要有充足的廉价劳动力。中国大量的破产农民正好满足了这种需求,这就出现了19世纪中叶华工移民北美的高潮。

1867年加拿大自治领建立时,西部仍多是未经开发的荒野。为避免加拿大成为美国的殖民地。联邦政府拟议修建一条把这个殖民地同加拿大东部中心地区连结起来的铁路。

1880年4月,加拿大太平洋铁路开始动工兴建。铁路分为3段,东段和中段困难都不大。只有从落基山到太平洋海岸的西段,工程十分艰巨。华工曾是美国太平洋中央铁路、太平洋西北铁路和太平洋南方铁路等工程的主要劳动力,擅于修建铁路,且工资低廉,易于管理。华工比白人劳工吃苦耐劳,又勤劳敏捷,工作效率较高,繁重的工作全部是由华工完成的。在筑路过程中,华工有死于工程事故的,有死于积劳成疾和疫病流行的;甚至有被折磨虐杀的。

据《华人在B.C》一书估计,有1500名华工死于铁路建设中。1891年,在朗利、车梨威克和坎卢普斯建立了筑路华工死难纪念碑。正是由于华工的艰苦劳动和重大牺牲,全长4000公里、北美洲最长的加拿大太平洋铁路才得以如期于1884年竣工。华工的伟大功绩是加拿大人民所公认的。当加全国人民为太平洋铁路完工而欢呼之时,麦克唐纳总理在议会上宣布:“没有华工的巨大努力,加拿大太平洋铁路就不能按计划完成,加拿大西部的资源就得不到开发。”然而,铁路将要竣工,华工就陆续被解雇。对于大批失业华工,铁路公司和政府完全置之不理;不给予救济,不设法遣返中国,对牺牲的华工不作抚恤。与此同时,加拿大联邦政府当年就通过了限制华人移民的第一个排华法案。这一年通过的自治领选举法,还排斥了华人的选举权。

为了严格限制华人入境,加拿大政府于1930年9月30日颁布法令,规定加拿大华人如欲申请配偶及18岁以下未婚子女来加,其本人须先行入籍,方能享受此项权利。

1931年6月17日又颁布法令,规定华人要求入籍者,必须先由中国政府批准脱离中国籍,并在加拿大华侨报纸登载声明,方有资格申请。这两项法令实际上阻止了华人入籍和其家属来加团聚。华人社会反对苛例的斗争一直没有停止,直到它被废除。第二次世界大战期间,中国同加拿大是反法西斯的同盟国。当中国已作为四强和战胜国之一出现在国际舞台上时,加拿大政府逐渐废止了种族歧视政策。

1947年5月1日,加拿大正式废除了1923年的“华人移民法”。未获公民权的加拿大华人居民可以入籍,凡取得公民资格的华人可以申请他们的配偶和未满18周岁的子女来加团聚。从此加拿大不再有专门对付华人移民的立法,结束了排华的历史。1962年,加拿大议会通过新移民法,特别强调教育、训练和具有技术或特殊技能等申请移民入加的基本条件,对人种肤色和国籍则不再考虑。这是移民政策的一次重大变化。但是,新移民的一些条款仍然有种族歧视的痕迹。 

1967年9月,加拿大政府又公布了一项移民法。新法实行“评分制度”,规定申请入加的移民不论其种族或国籍,均从申请人的教育与训练、个人特质、职业需要、职业技能、年龄、在加有无职业安排、英文法文程度、有无亲属在加、移民目的地的就业机会等方面逐项计分。1967年10月1日新移民法开始正式实行,华人第一次取得了与其他国家、民族同等的移民待遇,结束了一个多世纪以来受歧视的历史,开始了华人移民加拿大的平等时期。

随着加拿大排华法律的废除和对华人移民的限制逐渐放宽,特别是1967年新移民法的实施,华人取得了与欧美等国移民平等的待遇,大量华人得以公平地、合法地移民加拿大,原来在30至40年代已趋于老化和萎缩的华人社会又得到了新生和发展。加上这一时期国际环境的变化,中加关系的正常化和加拿大经济的飞速发展等,都对华人社会产生了有利的影响。

战后,特别是近30年来加拿大华人社会发生了十分显著的变化。首先是华人人口的构成和素质的改善。儿童和青年人占了新移民的80%以上,这就完全消除了华人社会人口老化的现象,使它变成了一个生气勃勃的民族群体。在接受华人移民方面,加拿大仅次于美国,居第二位。现今加拿大的华人社会基本上是一个由新移民构成的社会。新移民的文化素质较高,成年人大多受过中等以上的教育。特别是七八十年代以来大量吸收专业技术移民,大多数华人留学生“移民化”,而港、台、新加坡等地移民教育程度也都很高,这都大大提高了华人的整体文化素质。目前,加拿大华人的平均教育程度是全国最高的,一个日益壮大的华人知识分子阶层已经形成。在加拿大出生的华人由于文化素质的提高和没有语言障碍,大多跻身于白领职业。而近年来由于具有专业技术的知识移民和拥有资本的投资移民的增多,华人有更多的机会进入加拿大各行各业,使职业更趋多样化,华人经济有很大的发展。华人从事高知识、高技术和高级管理的人数增多。

50年代以来华人开始积极参与加拿大的政治生活。第一个联邦议会议员是温哥华的郑天华律师。1988年林思齐被联邦政府委任为不列颠哥伦比亚省总督,他是第一个得到这个荣誉的华人。前任总督伍冰枝是加拿大历史上第二位担任该职的华人妇女,也是第一位担任该职的亚裔,被赞为是加拿大最出色的总督之一。



编辑: Susan Lu
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